Você sabia que:
Foi somente no século IV que o 25 de dezembro foi estabelecido como data oficial do nascimento de Jesus. Na verdade, presume-se que esse dia era quando os romanos comemoravam o início do inverno. Portanto, acredita-se que haja uma relação desse fato com a comemoração do Natal;
Do ponto de vista meramente cronológico, esse dia marca o ano 1 da nossa história para o Ocidente;
Papai Noel foi inspirado num bispo chamado Nicolau, nascido na Turquia em 280 dC. Esse bispo, homem generoso, deixava saquinhos com moedas próximos às chaminés das casas das pessoas mais pobres. Mais tarde, a Igreja Católica transformou o bispo em santo, devido a vários milagres atribuídos a ele;
O nosso Papai Noel recebe diferentes nomes nos mais diversos países. No Chile: Viejito Pascuero; Dinamarca: Julemandem; Estados Unidos: Saint Clauss; Rússia: Ded Moroz;
A tradição de montarmos os presépios natalinos surgiu com São Francisco de Assis, no século XIII;
As antigas comemorações de Natal duravam 12 dias, pois este foi o tempo que os Reis Magos levaram para chegar à cidade de Belém;
Até o século XIX, a roupa de Papai Noel era na cor marrom ou verde-escura. Em 1866 o cartunista alemão Thomas Nast criou uma nova imagem para o bom velhinho. As roupas nas cores vermelho e branco, com o famoso cinto preto, foi apresentada na Revista Harper’s Weeklys nesse mesmo ano. Em 1931, a Coca-Cola, numa campanha publicitária, mostrou Papai Noel com o mesmo figurino criado por Nast, que também continha as cores do refrigerante. O sucesso foi tão grande que fixou a imagem do bom velhinho com aquela roupa até os dias de hoje, em todas as partes do mundo;
No Japão, ainda hoje existe a Saint Claus Academy, que, através de cursos intensivos, forma vários Papais Noéis para desempenharem seus papéis no dia de Natal. No curso, entre outras aptidões, os alunos aprendem a responder perguntas difíceis que as crianças costumam formular.
Porém nem só de boas ações viveu Papai Noel. Várias histórias bizarras estiveram associadas a sua doce figura. Por exemplo:
Em 1928, Papai Noel aponta a carabina Stevens como uma boa alternativa de presente;
Em 1920, ele aparece em grande campanha publicitária nos Estados Unidos, indicando os cigarros Murad para o público americano;
Em 2011 o desastre foi total. Na véspera do Natal, no Palm Beach Garden, Flórida, a programação previa a descida de rapel do bom velhinho. Milhares de crianças se aglomeravam para assistir à cena, quando o homem enroscou barba, gorro, bigode e cabelo nas cordas que o prendiam. Tudo despencou lá de cima. Lógico que ficou difícil explicar o fato para a criançada das aventuras do Papai Noel trapalhão;
Em 2009, um homem vestido de Papai Noel assaltou uma agência do Banco SunTrust, em Nashville, no Estado do Tenessee.
Mas, curiosidades à parte, o importante é que o Papai Noel permanece sempre nas nossas mais doces lembranças.